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Romain de Tirtoff, dit Erté (1892-1990)

        Roman Petrovitch de Tyrtov ou Romain de Tirtoff est connu sous le nom de ERTE. Né dans une famille aristocratique de Saint-Pétersbourg, il ne suivra pas la voie qu’on lui avait tracée et, plutôt que de devenir officier de Marine, il deviendra l’artiste complet emblématique du courant Art Déco que l’on connait aujourd’hui. Dessinateur de talent, il était aussi sculpteur, créateur de mobilier, costumier, créateur d’accessoires, de bijoux ou encore d’objets d’art et surtout illustrateur.

        Arrivé à Paris en 1912, il commence dès l’année suivante à travailler pour Paul Poiret en tant que dessinateur puis signe un contrat d’exclusivité avec le magazine Harper’s Bazaar New-York avec qui il collabore depuis 1915 et pour lequel il signera plus de 240 couvertures. Véritable recueil destiné à la mode, toutes ses illustrations sont signées par ses silhouettes de femme-liane et la préciosité élégante de son trait vif offrant dans le moindre détail parures et vêtements aussi exubérants que les soirées luxueuses des « Années folles ». Il est aussi à l’origine de décors et costumes pour les spectacles parisiens qui se déroulent aux Folies Bergères, au Moulin Rouge, ou encore au Casino de Paris mais aussi pour ceux de Broadway ou d'Hollywood. Il travaillera également aux côtés du chorégraphe et danseur Roland Petit et de Zizi Jeanmaire. Son style est très influencé de l’art persan et des ballets russes de Diaghilev.

        Son inventivité le pousse à créer des modèles de meubles et, bien qu'une seule table à jeu ait été éditée de son vivant par le marqueteur Georges Vriz, les ateliers Rinck et de Groote-Mussi reprendront ses dessins originaux après sa mort et éditeront ainsi, avec la complicité de l’homme de confiance d’Erté, Serge Leeman, divers guéridons et tables à jeu. La vente « Les Erté de la collection Erté » du 25 mars 2021 a été l’occasion de découvrir la richesse de sa collection personnelle de dessins dont plusieurs font désormais partie de collections de musées.