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PAUL FOLLOT (1877-1941)

Né en 1877, Paul Follot est le fils du fabricant de papier peint Félix Follot. Après des études auprès d'Eugène Grasset, il se consacre aux arts décoratifs. En 1901, il travaille pour la galerie La Maison Moderne (de Julius Meier-Graefe), pour laquelle il réalise des dessins de bijoux et de tapisseries. Paul Follot rencontre alors Maurice Dufrêne qui oeuvre lui aussi pour le compte de Julius Meier-Graefe. Cette rencontre influencera fortement Paul Follot, dans la suite artistique de sa carrière.
Après avoir cofondé le groupe d'artistes L'Art dans Tout en 1903, sa carrière de décorateur prend de l'ampleur lorsqu'il se met à son compte en 1904. Il est membre fondateur de la Société des artistes décorateurs, et participe aux salons de 1908 et de 1909 en ouvrant une nouvelle voie à l'art décoratif français.
En 1911, il dessine des céramiques pour Wedgwood, des textiles pour Cornille et Cie, et des objets en argent pour Christofle. En 1920, il démarre un cours d'art appliqué à l'école de la rue Madame, avant de se retrouver en 1923 à diriger l'atelier Pomone (l'atelier de décoration intérieure du magasin parisien Le Bon Marché).
Pour l'Exposition internationale de 1925, il réalise plusieurs pavillons dont celui de Pomone. À partir de 1928, Paul Follot fait partie du comité directeur de la compagnie anglaise Waring & Gillow, où il travaille avec Serge Chermayeff pour le design d'ameublement et les intérieurs du département de l'art moderne.
Après 1931, il se remet à son compte et, en 1935, il est chargé d'une commande d'une suite pour le paquebot Normandie qui sera présentée à l'Exposition de Bruxelles. Le style de la suite est somptueux et en opposition avec l'austérité du modernisme qui cherche à prendre le pas sur l'Art déco. Pour le même paquebot et sous commande Pleyel, il réalise le modèle d'un piano en palissandre sur pied unique. Ce piano sera présenté à l’Exposition universelle de 1937 à Paris.

Paul Follot se retire dans le Midi de la France en 1939, où il meurt en 1941.